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¿Está la marihuana vinculada a la depresión?

Hace unos años Time y Dailymail publicaron sobre un nuevo estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias que vincula el consumo de cannabis con la ansiedad y la depresión. Los investigadores estudiaron los cerebros de 24 “abusadores” de marihuana, definidos como aquellos que fuman varias veces al día y cómo reaccionaron al metilfenidato (más comúnmente conocido como Ritalin), un estimulante utilizado para tratar el Trastorno Hiperactividad con Déficit de Atención y la narcolepsia. Mediante el uso de pruebas de personalidad e imágenes cerebrales, los investigadores descubrieron que los consumidores de cannabis habían “embotado” respuestas conductuales, cardiovasculares y cerebrales al metilfenidato en comparación con los participantes de control. Los “abusadores” también obtuvieron puntuaciones más altas en las reacciones emocionales negativas. Los investigadores concluyen que el cannabis interfiere con la reacción del cerebro a la dopamina, el químico responsable de los sentimientos de recompensa y placer.

La investigadora principal Nora Volkow del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) usó metilfenidato porque (como la cocaína) eleva los niveles de dopamina en el cerebro. Esto se administró a las 48 personas en el estudio, la mitad de los cuales eran “abusadores” de cannabis y la otra mitad un grupo de control.

Mitch Earleywine, profesor de psicología en SUNY Albany, al que llegó un comentario de este periodista, dijo lo siguiente sobre el estudio: “Creo que dar a la gente Ritalin o cualquier otro estimulante en un esfuerzo por evaluar la liberación de dopamina dice poco o nada acerca de cómo el cannabis los usuarios responderían a fuentes naturales de refuerzo. Estas personas tampoco fueron asignadas al azar para usar cannabis, por lo que no tenemos idea de si la reacción alterada a la dopamina precedió o siguió al consumo de cannabis. Finalmente, creo que si algún producto de Big Pharma hiciera exactamente lo mismo en el laboratorio, estaríamos leyendo sobre cómo protege a las personas contra el potencial adictivo (y la liberación inducida de dopamina) asociado con Ritalin u otros estimulantes “.

El profesor Earleywine ha ofrecido reacciones similares a la cobertura crédulo de los medios de estudios muy publicitados que pretenden mostrar un vínculo de cannabis con la “enfermedad mental”. También se debe tener en cuenta que High Times acaba de informar sobre los hallazgos publicados en la revista Psychology & Behavior que sugieren que el beta-cariofileno, un terpeno que se encuentra en el cannabis, puede ser efectivo para tratar la ansiedad y la depresión. Sin embargo, estos hallazgos solo se promocionaron en lugares como High Times y Leaf Science, amigable con el cannabis.

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Bill Weinberg
Written By

Bill Weinberg is based in New York City.

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