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INDICA VS. SATIVA ¿CUÁL ES LA DIFERENCIA?

Nico Escondido

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Winners of the September 2018 Michigan Cannabis Cup

Desde que comenzó la prohibición del cannabis en 1937, su uso por parte de los seres humanos ha sido mal interpretado en gran parte debido a la falta de investigación, financiación y legalidad. Lo que nos ha dejado adivinando por qué ciertas especies, o, más exactamente, diferentes cepas, de la misma planta provocan diversos efectos cuando se consumen. A lo largo de los años, se han planteado muchas hipótesis, centrándose principalmente en las diferencias entre especies (marihuana índica y marihuana sativa) o en el contenido y las proporciones de cannabinoides.

Con el panorama político cambiante de hoy y la percepción pública del cannabis, estamos descubriendo, a través de la investigación científica real y la tecnología, que estas nociones son probablemente incorrectas. Sin embargo, un punto central se mantiene rápido. Los efectos variables que sentimos de una variedad a otra son, de hecho, químicos. Pero esos efectos pueden no provenir de los compuestos que originalmente pensamos.


Cannabinoides vs. Terpenoides

En este punto, casi todos los que usan cannabis han oído hablar de los cannabinoides. (¡Si no lo has hecho, realmente deberías aprender más sobre lo que pones en tu cuerpo!) Se han identificado más de 85 cannabinoides diferentes dentro de la planta de cannabis. El más famoso de los cuales es el THC (tetrahidrocannabinol) y el cual es el compuesto químico psicoactivo principal del cannabis. El CBD (o cannabidiol) es el segundo cannabinoide más conocido. El CDB ha ganado prominencia en la última década a través de la investigación científica y se ha encontrado que es no psicoactivo y responsable de muchas de las propiedades terapéuticas y medicinales asociadas con la marihuana medicinal.

Los terpenoides, o terpenos, como se los denomina a menudo (aunque de naturaleza ligeramente diferente), son compuestos químicos orgánicos producidos por muchas plantas diferentes y generalmente tienen propiedades aromáticas o flavonoides. Los terpenos son un componente esencial de la resina y suelen ser un factor importante en los aceites esenciales producidos por una planta. En el cannabis, estos terpenos son los responsables de los olores y sabores que los fumadores de cannabis han llegado a amar en sus variedades favoritas. La investigación también nos muestra que en realidad pueden ser estos terpenos los responsables de la variación de los efectos que sentimos de una cepa a otra, y ciertamente de una índica a una sativa.


La confusión de la taxonomía

Los términos indica y sativa son clasificaciones taxonómicas del género de plantas Cannabis sativa L. (la L. representa a Linneo e indica la autoridad que primero nombró a la especie, Carolus Linnaeus). Linneo pensó incorrectamente que el género era monotípico, o que tenía una sola especie. Por lo tanto, el nombre del género en sí es muy engañoso porque utiliza incorrectamente la palabra “sativa” en la taxonomía. Esta clasificación se produjo antes de que el mundo supiera que las tres especies separadas estaban saliendo dentro del género de cannabis.

Poco después, el descubrimiento de Cannabis indica Lam. (La Lam. significa Jean-Baptiste Lamarck) y Cannabis ruderalis Janisch. (descubierto por el botánico ruso D.E. Janichevsky) nos llevó a donde estamos hoy con un entendimiento de que Cannabis es el género de la planta y C. sativa, C. indica y C. ruderalis son las tres especies del género.

Entonces, ¿qué tiene todo esto que ver con los efectos del cannabis? Bueno, este ejercicio en taxonomía es un ejemplo de por qué los nombres aparecen como lo hacen en la ciencia y cómo estas clasificaciones no se determinaron en función de los efectos de la planta. De hecho, se determinaron en gran medida por la ubicación geográfica (Lamarck descubrió la índica en la India) y el nombre de la persona que realiza cada descubrimiento (por lo tanto, L., Lam., Janisch.).

Esta es la razón por la que el uso de los términos indica y sativa para describir los efectos variables de las especies y variedades de cannabis no es preciso y es muy engañoso. Estos términos solo deben usarse para ayudar a describir el linaje, los patrones de crecimiento y desarrollo, y las regiones geográficas o climáticas de origen. Sin mencionar, el 95 por ciento de las variedades de cannabis de hoy en día son híbridos con solo un puñado de variedades locales que califican como pura sativa, índica o ruderalis.

Si no es Cannabis Indica o Cannabis Sativa, ¿entonces qué?

Desafortunadamente, los términos indica y sativa han llegado a representar los efectos del cannabis dentro de la nomenclatura de nuestra cultura. Indica ha venido a indicar un zumbido corporal, sentimientos de sedación y relajación. Por otro lado, sativa ha llegado a significar más de una elevación cerebral, energética y edificante. La verdad es que muchas “índicas” pueden producir esta sativa alta, mientras que muchas “sativas” pueden producir una sensación de indica. *

En realidad, nuestra cultura debe comenzar a alejarse de la descripción de los efectos del cannabis como “indica” o “sativa”. Estos términos deben reservarse solo para cultivadores, criadores y científicos que quieran articular patrones de crecimiento o necesidades, origen de especies, épocas de floración o linaje genético. Cuando se trata de hablar sobre los efectos de las cepas, debemos avanzar en la discusión de los terpenos.

El año pasado, el Dr. Jeffery Hergenrather, presidente de la Sociedad de Médicos Clínicos de Cannabis, abordó el tema de las proporciones de cannabinoides en comparación con los terpenos en MedicalJane.com diciendo: “Si bien las proporciones de cannabinoides en la mayoría de los cannabis pueden ser casi iguales, es el contenido de terpenos el que típicamente crea las diferentes cualidades que hemos analizado como la diferencia entre indicas y sativas durante algún tiempo. Es muy probable que los terpenos puedan alterar muy bien las propiedades de los cannabinoides. Las pruebas estandarizadas son esenciales para el avance de nuestra comprensión de este problema “.

Durante años, los pacientes de cannabis, los cultivadores, los médicos y los usuarios recreativos atribuyeron los efectos del cannabis a diferentes proporciones de cannabinoides, pero ahora sabemos que los terpenos también desempeñan un papel central en la determinación de estos efectos. Hace unos años, se publicó una teoría conocida como el “efecto de séquito” en O’Shaughnessy ‘que arrojó luz sobre cómo los terpenos y los cannabinoides se combinan para producir efectos en cascada dentro del usuario. Además de eso, hay investigaciones que sugieren que estos efectos también pueden variar de un usuario a otro porque cada ser humano tiene su propio quimotipo que se mezcla con estos compuestos químicos.

Lo que sabemos

Todo lo anterior es ciencia relativamente nueva. Y ahora mismo se está llevando a cabo una investigación real en los estados donde el cannabis es legal, como Colorado, Washington y Oregon. Las universidades, como la Universidad de Colorado, Boulder, están comenzando a permitir que los programas de investigación completa surjan fuera de la jurisdicción del gobierno y sin la intervención de industrias que tienen interés en los hallazgos. Esto permitirá a los científicos, médicos y criadores de cannabis aprender más sobre las interacciones entre los cannabinoides, los terpenoides y los humanos.

Sin embargo, tal como estamos ahora, sabemos algunas cosas sobre cómo funcionan los terpenos y los cannabinoides para producir los efectos que producen. Por ejemplo, sabemos que el THC en sí mismo es naturalmente energético. Si tuviéramos que ingerir solo THC, tendríamos un viaje enérgico e intenso, muy parecido a lo que la mayoría de nosotros sabemos que es  un viaje “sativa”. Sin embargo, también sabemos que algunas indicas tienen niveles más altos de THC que muchas cepas de cannabis sativas, sin embargo, estas “indicas” producen el efecto contrario: una sensación de estar elevado fuerte, más cerrado. Así que la vieja teoría de que las sativas son más altas en THC y por lo tanto producir un viaje diferente no es realmente precisa.

De hecho, tras un estudio más detallado, encontramos que muchas de las cepas que producen un efecto drogado “indica” tienen altas concentraciones del terpeno llamado Myrcene. Myrcene también está presente en el lúpulo y, a menudo, se le atribuye la sensación de una sensación cálida y sedante que obtenemos cuando bebemos cerveza de lúpulo tal como las IPA. Y al igual que Myrcene, hay otros terpenos como Caryophyllene, Terpinolene, Pinene y Limonene. Algunos de estos contribuyen con sabor o aroma, mientras que otros pueden contribuir con diversos efectos físicos o mentales. Todos ellos probablemente hacen cosas diferentes cuando están presentes en diferentes niveles y cuando se mezclan en diferentes raciones con THC, CBD, THC-V, CBG, etc.

Entonces, ¿cuál es la verdad sobre las indicas, sativas, cannabinoides y terpenoides? ¿Cuál es la verdad detrás de cómo nos sentimos cuando fumamos OG Kush versus cómo nos sentimos cuando fumamos Haze? La verdad es que estamos en nuestra infancia de entender el cannabis que ingerimos. La verdad es que esto es sólo la punta del iceberg.


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