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La Salud Mental y El Cannabis: La demencia.

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Cannabis and Mental Health: Dementia

¿Se puede tratar la demencia con cannabis?

Se diagnostica un nuevo caso de demencia cada tres segundos.

Según la Organización Mundial de la Salud, la demencia es un síndrome demasiado común que no es una parte normal del envejecimiento. La OMS informa que 47 millones de personas en el mundo sufren de demencia a partir del 2015. De ellas, el 63% viven en países de ingresos medios a bajos. La OMS espera que este número aumente al 71% para 2050.

La demencia es un término que describe los síntomas de una pérdida en funciones específicas del cuerpo: comunicación, rendimiento diario y memoria. El síndrome, no una enfermedad, se asocia más comúnmente con los ancianos, y su probabilidad aumenta a medida que una persona envejece.

Si bien algunos combinan la demencia con la enfermedad de Alzheimer, es importante tener en cuenta la distinción de que la enfermedad de Alzheimer es una enfermedad específica agrupada bajo la demencia.

El daño causado por la demencia a menudo se extiende más allá del paciente y en la vida de sus familiares. Si bien intentamos contactar a las familias afectadas por la demencia, ninguno pudo proporcionar a High Times sus cuentas personales. Sin embargo, un blog personal publicó la historia de su familia, describiendo algunas de las decisiones difíciles que una familia podría tener que tomar con respecto a sus seres queridos.

“Cuando el Alzheimer de mamá progresó hasta el punto de que se volvió combativa y la higiene personal se convirtió en un problema, mi hermano planeó llevarla a un hogar de ancianos, pero dejé mi trabajo para cuidarla. La mudé a Portland conmigo y me hice cargo de su cuidado, para centrarme en la calidad de su vida restante ”, dice la publicación.

La cuenta pasó a enumerar los numerosos medicamentos que tomaba la madre del escritor antes de cambiar al cannabis. Incluyeron cinco medicamentos de venta libre y tres inhaladores, así como medicamentos para el asma, convulsiones, alergias y otras dolencias.

Además de los blogs personales, el tratamiento de la demencia con cannabis atrajo la atención nacional, es el caso de la familia Spier. Alexander Spier, el patriarca de la familia, fue un sobreviviente del Holocausto que se convirtió en propietario de negocios en los Estados Unidos. Los dos años previos a su muerte por afecciones relacionadas con el Alzheimer en 2017 fueron, previsiblemente, dolorosos para él y su familia, e involucraron episodios como abandonar su hogar de ancianos dos veces, lo que requirió que la familia de Spier lo trasladara a Florida a un centro de atención dedicado.

Hoy, la familia opera la Spier Family Foundation, que ofrece apoyo a varios hospitales y sus esfuerzos de investigación médica.

El Dr. Rahul Khare es un médico que trabaja en estos esfuerzos. El fundador y CEO de Innovative Express Care & Innovative Ketamine Care dijo que su trabajo incluye el estudio de los usos terapéuticos del cannabis medicinal y el CBD para varias afecciones mentales y físicas.

El médico con sede en Chicago ha utilizado CBD, THC y otros compuestos en el perfil de la planta para abordar los síntomas y afecciones de los pacientes. Dijo que el cannabis puede ser más adecuado para tratar el comportamiento agresivo de un paciente. El Dr. Khare explicó que, tradicionalmente, un paciente recibiría una benzodiazepina, como Ativan o Valium, para abordar dicho comportamiento. El resultado final es una persona que está fuera de servicio durante cuatro a seis horas.

En cambio, el médico recomienda una tintura de cannabis en las encías o un aerosol nasal. “Es mucho más probable que los pacientes cumplan con el consumo de cannabis debido al perfil de efectos secundarios más bajo que otras drogas en el manejo de estos síntomas agresivos de demencia”, explicó el Dr. Khare.

En febrero de 2019, un aerosol oral de THC / CBD mencionado por el Dr. Khare, Sativex, fue parte del primer ensayo importante para determinar los efectos del cannabis en pacientes con demencia. El medicamento había sido aprobado previamente para pacientes con esclerosis múltiple.

Otros creen que el cannabis puede ser una opción de tratamiento en los casos en que se requieren drogas si otros métodos no producen resultados. El Dr. Krista Lanctôt es profesor de la Universidad de Toronto y científico principal del Programa de Investigación de Ciencias del Cerebro Hurvitz en el Centro de Ciencias de la Salud Sunnybrook. En julio de 2018, escribió cómo los problemas de agitación deberían tratarse primero con soluciones no farmacológicas, aunque algunas afecciones requieren medicamentos, incluido el cannabis. El Dr. Lanctôt pasó a comparar soluciones médicas estándar y cannabinoides.

Ella escribió: “De hecho, los medicamentos que tienden a ser los más efectivos a veces pueden provocar un derrame cerebral o incluso la muerte. Los cannabinoides, por otro lado, interactúan con el cuerpo de manera diferente, lo que significa que podrían ser más seguros y más efectivos en general para alguien que experimenta agitación “.

El médico agregó: “Algunos de [los] efectos [del cannabis] incluso se cree que ayudan a reducir la muerte de las células cerebrales”.

Si bien no es suficiente para probar más allá de una duda, los estudios a lo largo de los años han concluido que el cannabis tiene el potencial de ayudar a abordar muchos efectos secundarios adversos provocados por la demencia. Esto incluye un estudio abierto de 2019 que descubrió que el cannabis puede mejorar el comportamiento de los pacientes con demencia. Un estudio abierto de 2016 también encontró que los síntomas del cannabis “disminuyeron significativamente”, incluidos los delirios, la agresión, la irritabilidad, el sueño y la apatía, lo que también resulta en niveles más bajos de angustia para el cuidador.

A pesar de los hallazgos de los estudios individuales, no se puede establecer una asociación positiva entre el cannabis y el tratamiento de la demencia en este momento. Mientras que algunos médicos como el Dr. Khare creen que el CBD puede ayudar a calmar a un paciente, y el THC puede actuar como un sedante rápido, otros se preocupan por la cognición general del paciente. El científico asociado del Centro de Ciencias de la Salud Sunnybrook en Toronto, Dr. Nathan Herrmann, fue uno de los que pensó esto. “Hay buenas razones para preocuparse de que los cannabinoides puedan empeorar la función cognitiva, ya sea por efectos directos o por la sedación excesiva”, dijo una vez.

El Dr. Herrmann y su equipo citaron la falta de estudios, muchos de los cuales señalaron pocos o ningún efecto positivo. Los investigadores tenían como objetivo proporcionar mayor claridad con un análisis propio. Los hallazgos de su primer ensayo clínico con cannabinoides sintéticos como tratamiento para el Alzheimer se publicaron en julio de 2018. Los resultados indicaron que el medicamento Nabilone puede ayudar a mejorar los síntomas de un paciente. El equipo espera llevar a cabo un estudio más extenso para confirmar sus conclusiones sobre la agitación mientras determina si Nabilone puede mejorar el apetito de los pacientes y disminuir los niveles de dolor.

Como siempre, consulte con un profesional médico antes de tratar la demencia o cualquier afección relacionada con el cannabis.

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