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Navegando los servicios de protección infantil cuando usas cannabis

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Navigating Child Protective Services When You Use Cannabis

Los estados están legalizando y regulando el cannabis. Pero a los niños todavía se los llevan porque sus padres se medican con marihuana.

A medida que la legalización del cannabis continúa, uno de los principales problemas que aquejan a la comunidad es la participación de los Servicios de Protección Infantil (CPS). 

Están apareciendo cada vez más casos que muestran que usar incluso CBD durante el embarazo o tratar a su hijo con CBD puede resultar en la suspensión de los derechos de los padres. Independientemente de la legalidad del estado, la clasificación federal de cannabis incluye una categoría que puede poner en peligro la custodia de los hijos.

La paternidad y el cannabis son un tema complejo, aún más por el estigma que sigue rodeando a la medicina. Para aquellos que eligen hacerlo, generalmente es porque no encontraron nada más que les funcione, y porque la medicación con la planta los hace mejores padres. Esto no siempre se toma en cuenta para un chequeo de bienestar de CPS, especialmente cuando la agencia cree que existe peligro para los niños.

Si bien cada caso es diferente, en general, una vez que el CPS se involucra, la vida del padre y del niño se revierte de manera traumática. Los niños se separan de sus familias por períodos indefinidos, los padres pierden sus empleos debido a los requisitos de la corte, y los problemas financieros ocurren debido a los costos legales. Los costos legales son a menudo elevados porque necesita un tipo específico de abogado para defender con éxito su caso.

Esta área de la ley, que es una combinación única de familia, dependencia y defensa criminal, requiere una comprensión profunda de los matices involucrados. Allison Margolin, abogada de California y miembro fundador de Margolin y Lawrence, dice que un abogado no solo debe entender las complejidades de CPS y el cannabis, sino que también debe tener una mente abierta. Encontrar esta mezcla en un experto legal no es fácil, especialmente cuando cada estado tiene un conjunto específico de leyes sobre el peligro para los niños y el uso de drogas por parte de los padres como abuso.

Por ejemplo, en California, una prueba de toxicología positiva en el parto de un recién nacido o un bebé expuesto a sustancias no requiere un informe a menos que haya otros factores que muestren un riesgo para el niño. Pamela Tripp, abogada y especialista legal en bienestar infantil, dice que los trabajadores de CPS en California ahora están siendo capacitados para tener en cuenta a un padre que tiene una tarjeta médica en su investigación. Ella dice que si bien generalmente es preferible que una persona tenga una tarjeta, no tener una no significa que sus hijos serán retirados.

“El enfoque se convierte, y esto se establece a través de la jurisprudencia actual, en cuanto el consumo de cannabis perjudica su capacidad para criar a sus hijos de manera segura, ya sea que estén medicando en presencia de los niños y lo más importante, la frecuencia y la cantidad de consumo”. (similar al alcohol, que también es una droga legal) “, dice Tripp a High Times.

Hay muchas razones por las que el CPS puede abrir un caso, pero los factores principales son socioeconómicos y raciales. Un estudio encontró que a pesar de que el uso de sustancias es el mismo, las mujeres negras tienen diez veces más probabilidades de ser reportadas para exámenes de toxicología positivos durante el parto. Otro estudio encontró que el Departamento de Servicios para Niños y Familias (DCFS) y el Departamento de Salud Pública (DPH) en Illinois recibieron más informes de regiones rurales que urbanas. También encontró que el DCFS recibió más informes sobre maltrato de bebés que eran creíbles, y cuestiona si eso se debe a que los bebés blancos eran más propensos a realizar pruebas de detección de opioides y cocaína, mientras que los bebés negros tenían más probabilidades de dar positivo por cannabinoides.

En muchas de las historias sobre la participación de la CPS, los padres están haciendo todo de manera legal y segura, pero a veces un padre puede no estar cumpliendo con la ley. Esto podría deberse a que no pueden pagar o acceder a un programa médico, o viven en un estado con una lista limitada para las condiciones que califican. Pueden viajar por motivos de trabajo o algo importante y se encuentran capturados con cannabis en un estado que no ofrece reciprocidad a los pacientes médicos (lo que significa que usted viaja de un estado médico a otro y se respeta su tarjeta). Tener una tarjeta médica no garantiza la protección, especialmente cuando la ley federal lo considera como parte del Anexo I.

“Como dije anteriormente, en el área de las prácticas de bienestar infantil, opino que una tarjeta médica proporciona credibilidad a los padres, pero debido a que existe un conflicto entre las leyes estatales y federales, las agencias de servicios de protección infantil no están obligadas a aceptar la tarjeta sin duda porque si lo desean, tienen la capacidad de apoyarse en la ley federal ”, dice Tripp.

Kelley Bruce, cofundadora de Cannamommy, descubrió de primera mano que tener una tarjeta médica no siempre protege a un padre cuando se le llamó a CPS en 2012. A pesar de vivir en Colorado y ser una paciente médica, sus esfuerzos abiertos para educar al público Sobre los beneficios del cannabis, comenzó una difícil batalla legal. Ella no tenía un sistema de apoyo en ese momento y no tenía idea del primer paso. Después de una búsqueda implacable, encontró representación y luchó contra la acusación de consumir una droga ilícita de la Lista I frente a los menores.

Bruce dice que durante el proceso de investigación con la CPS, es difícil tener una voz, porque estás a su merced y básicamente les suplicas que crean que no estás poniendo en peligro a tus hijos. Ella dice que una vez que la CPS decide que hay actividad criminal, lo reportan a la policía. Lo más importante es mantenerse al día con la información reciente sobre las leyes locales para agregar una capa de protección, señala Bruce.

“Es importante que tenga información, buena información detrás de usted para poder avanzar en las conversaciones. En mi comunidad, tengo suerte porque la gente nos escucha. “Es una conversación difícil, y todos se sienten incómodos, por lo que es fundamental tener una verdadera comprensión de los problemas centrales”, dice Bruce a High Times.

Bruce continúa educando al público acerca de los beneficios del uso responsable de cannabis como padre, avanzando las conversaciones al complementar a la comunidad con el acceso a la información. Su organización sin fines de lucro Cannamommy.org ofrece una clínica en línea que ofrece consultas gratuitas de 20 minutos con enfermeras registradas certificadas por la junta, y seminarios y clases a precios reducidos para madres que buscan información legal actualizada y detallada sobre los productos de cannabis. Cannamommy también ofrece un espacio seguro para que las madres que trabajan con CPS discutan sus temores y a su vez tiene un Programa Advocate que certifica que las madres brindan apoyo local para quienes lo necesitan.

Otro recurso que surge de la experiencia con CPS es la Ley de Familia y Cannabis Alliance (FLCA), un grupo co-fundado por Sara Arnold alias Sahra Kant, quien hasta ahora ha tratado con CPS tres veces. Ofrece guías y recursos legales nacionales y estatales específicos para padres que tratan con CPS. Además de ofrecer “Lenguaje modelo de protección de los padres”, la FLCA ofrece una larga lista de consideraciones al tratar con el CPS, que incluye consejos como no dejar a nadie en su hogar sin una cita, y mantener la casa y los niños limpios.

“En general, es mejor cooperar con las agencias, pero un padre siempre puede tener en cuenta que no tiene que revelar todo. Concéntrese en las respuestas centradas en el niño a sus preguntas y no se preocupe demasiado por probar el cannabis “sucio”, si su uso es moderado, intermitente o incluso recreativo, siempre y cuando no esté en presencia de los niños “, dice Tripp.

Ella enfatiza que una persona no debe ser obligada a dejar de consumir cannabis si es recetado por un médico y no debería ser necesario para mantener la custodia o reunificarse con los niños. Se permite cierto uso recreativo si no se consume en presencia de niños. Si un padre a menudo deja a los niños pequeños solos en casa para comprar cannabis, ese es un punto de vista de seguridad infantil completamente diferente al de alguien que ocasionalmente usa cuando sale con amigos y asegura una niñera confiable.

Tripp deja en claro que la comparación se basa en generalidades y que las historias varían caso por caso. Se está progresando más en esta área, y los recursos comienzan a existir para los padres que viven constantemente en un área gris. Mientras tanto, sin embargo, todavía hay poco en la forma de un plan integral para proteger a los padres de ataques aleatorios a su vida familiar.

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