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Estudio encuentra que el consumo excesivo de cannabis a largo plazo puede afectar la habilidad de conducir

Los investigadores dicen que el bajo rendimiento de manejo en conductores intoxicados significa que el consumo excesivo de cannabis perjudica la cognición.

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El consumo excesivo de cannabis a largo plazo podría estar haciendo que los adultos sean malos conductores. Especialmente, según un nuevo estudio en Drug and Alcohol Dependence, si los conductores comenzaron a consumir cannabis en sus primeros años de adolescencia.

Los investigadores que estudian los impactos del consumo recreativo de cannabis en la función cognitiva dicen que los malos comportamientos de manejo como acelerar, ignorar las señales de tránsito y tener accidentes podrían provenir del consumo excesivo de cannabis en adolescentes. Además, los investigadores descubrieron que los consumidores de cannabis a largo plazo conducían mal si estaban o no bajo la influencia del THC.

Un estudio dice que la mala conducción es un efecto descendente del consumo de cannabis en adolescentes

Para determinar cómo el consumo de cannabis en los adolescentes deteriora la capacidad de conducción más adelante en la vida, fue importante para el Dr. Gruber evaluar el rendimiento de la conducción en usuarios de cannabis no intoxicados que consumían cannabis a diario o casi a diario. A los fines del estudio, “uso intensivo a largo plazo” significaba un mínimo de 4 a 5 veces por semana, y con una exposición de por vida al cannabis de 1.500 veces.

Al principio, el equipo del Dr. Gruber encontró lo que esperaban. Los consumidores de cannabis demostraron problemas de conducción en comparación con un grupo de conductores sin antecedentes de consumo de cannabis. Pero encontraron algo interesante cuando desglosaron los resultados según el grupo de edad. Según los hallazgos, se detectó un deterioro significativo de la conducción y se localizó por completo en aquellos con un consumo excesivo de cannabis de inicio temprano (antes de los 16 años) en comparación con el grupo de inicio tardío (después de los 16 años).

Entonces, el estudio concluyó que el consumo crónico y excesivo de cannabis recreativo se asoció con una peor conducción en conductores no intoxicados. Y cuanto antes alguien se convertía en un consumidor crónico y pesado de cannabis recreativo, más pobres eran para conducir.

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El estudio también encontró que la impulsividad tuvo un gran impacto en el rendimiento de la conducción. Y eso es exactamente lo que los investigadores esperaban ver. “La investigación ha demostrado consistentemente que el uso temprano de sustancias, incluido el uso de cannabis, se asocia con un rendimiento cognitivo más pobre”, dijo la coautora del estudio Mary Kathryn Dahlgren. “Específicamente tareas controladas por la parte más frontal del cerebro”, agregó Dahlgren.

El lóbulo frontal del cerebro juega un papel importante en la respuesta al impulso. Es la parte del cerebro que impacta significativamente la forma en que tomamos decisiones. En los hallazgos de este estudio, el aumento de la impulsividad se superpuso con el consumo de cannabis de inicio temprano, lo que condujo a una mala toma de decisiones en el camino. Y eso, dijo Gruber, requiere más investigación.

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Todavía no sabemos si la impulsividad conduce al consumo de cannabis en adolescentes o viceversa. Y los autores del estudio también advirtieron contra tomar sus hallazgos para sugerir que los consumidores de cannabis no pueden conducir. “De ninguna manera estos datos sugieren que todas las personas que usan cannabis están dañadas y no pueden conducir”, dijo Dahlgren.

Adam Drury
Written By

Adam is a staff writer for Green Rush Daily and High Times who hails from Corvallis, Oregon. He’s an artist, musician, and higher educator with deep roots in the cannabis community. His degrees in literature and psychology drive his interest in the therapeutic use of cannabis for mind and body wellness.

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